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환절기 되니 지끈거리는 머리...내 두통의 원인은?

누구나 살아가면서 한 번쯤은 머리가 지끈거리는 두통을 경험한다. 하지만 두통이 발생한 원인에 대해 이해하고 있는 사람은 드물다. 두통은 전체 인구의 90% 이상이 경험하며, 그만큼 원인이 다양하다. 실제로 국제두통장애분류(ichd)에 따르면 150가지 이상의 두통 유형이 있다.

이중 병원을 찾는 정도의 두통이라면 편두통이 가장 흔하다. 또, 요즘 같은 환절기에는 부비동염으로 인한 두통을 호소하는 사람이 늘어난다. 최근 everyday health는 환절기에 겪는 대표적인 두통 원인 중 편두통과 부비동염으로 인한 두통에 대해 자세히 설명했다.

두통

◇ 편두통이란?

편두통은 일측성, 박동성 통증이 일정 시간 이상 지속되는 양상을 보이며 구토 증상, 빛과 소리 공포증 등이 특징적으로 나타나는 두통이다. 이는 특히 젊은 여성에게서 많이 발생한다. 편두통 연구 재단에 따르면 편두통은 18세에서 44세 사이의 사람들에게 가장 흔하게 나타나며 여성이 남성보다 편두통에 걸릴 확률이 약 3배 높다.

편두통을 유발하는 원인에 대해서는 아직 정확히 밝혀지지 않았지만, 많은 전문가는 머리의 혈류가 증가하여 혈관 확장으로 뇌의 신경 섬유가 압박을 받아 발생한다는 혈관 가설을 인정하고 있다.

◇ 부비동염이란?

우리가 흔히 축농증이라고 부르는 질환의 정확한 병명은 ‘부비동염’이다. 부비동이란 코 옆에 있는 뼛속 빈 공간으로 이러한 빈 공간에 세균, 바이러스가 침투하여 염증이 발생하는 질환이 바로 부비동염이다. 미국 질병통제예방센터에 따르면 부비동염 감염의 위험요소로는 계절 알레르기, 흡연과 간접흡연, 코 용종과 같은 부비강의 구조적 문제 등이 있다.

부비동에 염증이 생길 경우 콧물이 밖으로 배출되지 못하고 콧속에 고이게 된다. 부비동염의 급성기에는 두통, 미열, 코 막힘, 안면 통증 등의 증상이 나타나며 만성기에는 코막힘, 콧물이 뒤로 넘어가는 등의 증상이 나타난다.

◇ 편두통과 부비동 두통의 차이점은?

부비동 두통이 비강 벽에 가해지는 압력의 결과인 반면, 편두통 발작은 뇌에서 비롯된다. 또한, 콧물의 양상에서도 차이를 보인다. 편두통과 부비동염은 모두 콧물과 함께 올 수 있지만, 편두통은 대개 콧물의 배출이 분명한 반면, 부비동염은 색이 있거나 악취가 날 수 있다. 또한, 편두통의 경우 부비동염과 다르게 두통 외에도 종종 메스꺼움, 구토, 민감성 등이 함께 나타난다는 특징이 있다.

◇ 두통, 원인 파악과 치료가 중요

출처: 건강이 궁금할 땐, 하이닥 (www.hidoc.co.kr)


하이닥 상담의사 고운산 원장은 “두통은 많은 사람이 흔히 겪는 증상이다 보니 진통제 복용 정도로 치료를 쉽게 생각하는 경우가 많다”고 말하며 “물론 진통제 등으로 호전되는 두통도 많지만 계속되는 두통을 가볍게 생각해서 방치하면 심각한 병으로 진행될 수 있다”고 경고했다. 고운산 원장에 따르면 무심코 지나친 두통 증상이 뇌출혈이나 뇌 기생충, 뇌종양을 알리는 신호일 수 있다.

특히 편두통이 있다고 진통제를 계속 복용하게 되면 오히려 약물 과용으로 두통을 악화시키고 난치성 만성두통으로 전환되어 나중에 치료하기가 매우 어려울 수 있다. 따라서 전문의의 진단 없이 지나치게 진통제를 복용하는 것은 삼가야 한다. 또한, 고운산 원장은 평상시와 다르게 두통 양상이 변화한다면 반드시 병원 진료를 받아야 한다고 전했다.

도움말 = 하이닥 상담의사 고운산 원장 (신경과 전문의)

출처: 건강이 궁금할 땐, 하이닥 (www.hidoc.co.kr)
     
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